quarta-feira, 22 de fevereiro de 2012

Bocas del Toro e Red Frog Beach - arquipélago Panamá (Caribe)

Bocas del Toro: onde o Caribe é mais autêntico Arquipélago no Panamá mantém o charme dos pequenos vilarejos caribenhos com praias isoladas de cor verde-esmeralda. No passeio de barco, a parada para o almoço é no restaurante sob a água em Crawl Cay.

Antes de tudo, um aviso. A chegada ao arquipélago de Bocas del Toro, na costa caribenha do Panamá, pode não ser, digamos, calorosa. Chove bastante, e durante o ano todo, na província, localizada a 32 km da fronteira da Costa Rica. Com isso, as chances de ser recepcionado por um tremendo aguaceiro são grandes. Mas não desanime, o sol sempre dá um jeitinho de aparecer. E, quando o céu abrir, você verá que a propaganda é verdadeira: há um paraíso tropical escondido aqui.

As ilhas de Cayos Zapatilha – Panamá tem praias isoladas e são cobertas por uma densa vegetação. A 45 minutos de avião da Cidade do Panamá, Bocas del Toro é um arquipélago de nove ilhas principais e mais de 200 ilhotas desabitadas. A região cresceu em torno do cultivo da banana pela empresa americana United Fruit Company (hoje, a multinacional Chiquita Brands), no início do século 20. Por isso, boa parte da população descende de imigrantes jamaicanos, que vieram para cá para trabalhar nas plantações. Mais de um século depois, outros estrangeiros juntaram-se à população local. Vieram de férias, mas acabaram ficando e ficando. Largaram tudo e construíram sua casa aqui. Não é difícil entender o porquê. Apesar de Bocas del Toro ser um dos principais destinos do Panamá, rota de mochileiros e surfistas há alguns anos, mantém a atmosfera tranquila e o charme característico das pequenas vilas caribenhas.

Restaurantes e pousadas com varandas com para o mar em Bocas Town, na Isla Colón. Até mesmo na capital, a cidade de Bocas del Toro ou Bocas Town, na Isla Cólon, vê-se que os coloridos casarões de madeira, erguidos pela United Fruit Company para os seus trabalhadores, não foram substituídos por casas modernas. Diferentes de outros populares destinos caribenhos, não há resorts nem grandes redes de hotés nas ilhas. A grande maioria das acomodações ainda são pousadas e albergues, com um ou outro estabelecimento mais sofisticado, como é o caso do Playa Tortuga, hotel com 117 quartos (diárias a partir de US$ 200).

É um Caribe diferente, mas onde não faltam belezas naturais, vale ressaltar. As praias de cartão-postal com areia branquinha, água verde-esmeralda transparente e palmeiras enfileiradas não decepcionam os visitantes. Em muitas delas, você poderá aproveitar tranquilamente, sem dividir espaço com a multidão. Há ainda mangues de água transparente e recifes de corais coloridos e cheios de vida.

O que fazer Nas ilhas Cayo Zapatilhas, há praias isoladas para quem quer curtir sozinho. Conhecer outras ilhas e praias remotas do arquipélago de barco é o programa número um no arquipélago de Bocas del Touro. Da Isla Colón ou da Isla Carenero, onde a maioria dos visitantes fica hospedada, é fácil explorar outros locais. Um dos tours mais populares, de aproximadamente sete ou oito horas, leva para Cayos Zapatilha, duas pequenas ilhas desabitadas com praias que poderiam ser locação de cinema (a entrada custa US$ 10). No caminho, há uma parada para ver os golfinhos em Dolphin Bay. O almoço é em um dos restaurantes em estilo bangalô de Crawl Cay, cartão-postal da região. Com recifes de corais e peixes coloridos, o local é também um bom ponto de snorquel. Os tours custam entre US$ 25 e US$ 30.

Outro passeio popular leva à Isla Bastimentos, região de belas praias com alguns dos melhores pontos de mergulho e surfe da região. Protegida em grande parte por um parque nacional marinho, a ilha abriga ainda um pretencioso complexo hoteleiro, o Red Frog Beach Rainforest Resort & Marina, que ainda não foi finalizado. O empreendimento terá um resort, que ainda será inaugurado, mas ele já conta com villas de 1 a 4 dormitórios para alugar e um albergue. Para os aventureiros, um dos principais atrativos do estabelecimento é um circuito de canopy, uma versão radical do arvorismo, aberto a não-hóspedes (o percurso custa US$ 55).

Red Frog Beach é também o nome da praia mais famosa da Isla Bastimentos, a única que conta com barzinho e onde são oferecidas aulas de surf. O apelido peculiar (Praia do Sapo Vermelho, em português) deve-se aos sapinhos, com menos de cinco centímetro, que podem ser encontrados por lá. Da Red Frog Beach, pode-se pegar uma trilha até a belíssima Wizard Beach, a preferida dos surfistas.

Vida noturna. Depois de passar o dia mergulhando, surfando ou caminhando, arranje forças para curtir a animada noite de Bocas del Toro. Os bares são pouco sofisticados e frequentados por viajantes do mundo todo. Todos fecham às duas da manhã. O Barco Hundido (Calle 1) é um bar ao ar livre animado, bom para quem gosta de dançar. Outro ponto bastante popular é o Mondo Taitú Bar (Av 1), que realiza eventos temáticos todas as noites.

Como chegar. Da Cidade do Panamá, a maneira mais fácil de chegar ao arquipélago de Bocas del Toro é de avião. São 45 minutos de viagens por via aérea. A AirPanama e a Aeroperlas têm dois voos diários com tarifas a partir de US$ 80 o trecho.

O arquipélago de Bocas del Toro se tornou um ponto de parada popular no circuito dos mochileiros. Já se passaram 12 anos desde que o Panamá recuperou o controle do seu canal, e a economia do país não para de crescer. Guindastes pontilham na silhueta da Cidade do Panamá e arranha-céus brotam um atrás do outro. Entre os notáveis projetos de desenvolvimento estão três estreias: o Panamera, primeiro hotel Waldorf Astoria da América Latina (com inauguração prevista para junho de 2012); o Trump Ocean Club, edifício mais alto da América Latina, inaugurado no meio do ano passado; e o museu de história natural, BioMuseo, do arquiteto Frank Gehry (projetista do Museu Guggenheim Bilbao), com inauguração prevista para 2013. Até mesmo o antes dilapidado quarteirão histórico da Cidade do Panamá, Casco Viejo, foi transformado. O bairro, um emaranhado de ruas estreitas, casas coloniais e prédios governamentais, eleito Patrimônio da Humanidade pela Unesco em 1997, é agora um distrito de arte moderno com galerias, cafeterias, músicos de rua e alguns dos mais estilosos restaurantes e hotéis. Na costa caribenha do Panamá, o arquipélago de Bocas del Toro se tornou um ponto de parada popular no circuito dos mochileiros, com mergulho e tirolesa de dia e vida noturna barulhenta à noite.

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